LOS OTROS “HIJOS” DE NERUDA

Crónica de Fernando Lizama-Murphy

La travesía del Winnipeg

Como en casi todos los episodios de su vida, el poeta (Neruda) convertirá la historia del Winnipeg en un mito. Un poema de heroísmo y libertad.  “Que la crítica borre toda mi poesía, si le parece. Pero este poema, que hoy recuerdo, no podrá borrarlo nadie”.

(Andrés Gómez Bravo, diario La Tercera,  1° de septiembre de 2009)

Pasajeros del Winnipeg descendiendo en Valparaíso
Pasajeros del Winnipeg descendiendo en Valparaíso el 2 de septiembre de 1939.

Quizás uno de los hechos más destacados de la vida del poeta Pablo Neruda fue organizar el viaje, para su asilo en Chile, de más de dos mil refugiados españoles que permanecían hacinados en campos de concentración franceses o en el norte de África a la espera de un milagro que lograra sacarlos de la muy precaria situación en la que se encontraban. Se calcula que sólo en el último año de la Guerra Civil entre 400.000 y 500.000 hispanos se sintieron obligados a buscar protección en países vecinos ante la inminencia de la victoria de Franco. Se estima también que alrededor de 120.000 de ellos fueron a parar a los campos de refugiados que los franceses les habilitaron, miserablemente provistos, en los que la vida fue en extremo difícil.

Algunos investigadores afirman que esta fuga masiva, descontrolada, histérica, se debió a una sicosis colectiva provocada por los mismos republicanos derrotados con el fin de estigmatizar a los vencedores, más que a un afán vengativo de éstos. Sea como fuere, la fuga existió y condenó a mucha gente inocente a un calvario. Las familias se disgregaron, la pobreza se apoderó de lo cotidiano y debieron someterse a innumerables humillaciones con el único propósito de sobrevivir.

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SANTIAGO HUMBERSTONE, EL PADRE DEL SALITRE

Crónica de Fernando Lizama-Murphy

Humberstone en su oficina de Agua SantaJames Thomas Humberstone no fue el que descubrió el salitre ni sus propiedades, pero fue el que revolucionó la industria extractiva y los procesos consiguiendo rendimientos muy superiores a los que se obtenían en esa época y mejorando notablemente la calidad de vida de los pampinos. Tampoco fue el propietario de la salitrera que hoy se conserva como el museo al aire libre más importante de Chile, pero fue tan grande su aporte a esa industria, que se la rebautizó con su nombre.

Nació en Dover, Inglaterra, en 1850. Era hijo de un modesto funcionario de correos, que fue trasladado a Londres. En esta ciudad James comenzó a trabajar en la London and North Western Railway, una empresa ferroviaria donde adquirió conocimientos básicos de mecánica y de química, disciplina ésta que lo sedujo. Decidió que su futuro se encaminaría hacia esos estudios e ingresó a los cursos nocturnos del Mechanical Institute, donde se destacó por su dedicación, lo que le valió una beca de £ 50 para que pudiera continuar en la Escuela Real de Minas, donde obtuvo el título de Ingeniero Químico.

Con su diploma bajo el brazo recibió una oferta de trabajo desde Perú para trabajar en la oficina salitrera San Antonio de Zapiga, de Campbell Outram & Co.  Recaló en Pisagua, entonces puerto peruano, el 6 de enero de 1875 para desempeñarse como ayudante del jefe de laboratorio, pero éste falleció de disentería a los pocos días de arribado Humberstone,  asumiendo él el cargo.

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JOHN ILLINGWORTH HUNT, SEÑOR DEL PACÍFICO

Crónica de Fernando Lizama-Murphy

Este triunfo y cien más se harán insignificantes si no dominamos el mar.

John Illingworth Hunt
John Illingworth Hunt (1786-1853)

Con esta frase Bernardo O´Higgins dejaba muy en claro que sin el dominio del mar, la independencia de Chile y de los otros países de Sudamérica corría un severo riesgo. Por eso y pese al precario estado en que quedaron las finanzas públicas después de la travesía de Los Andes para lograr la derrota terrestre de los realistas, se empeñó en crear una escuadra que le permitiera hacer frente a la flota española del Pacífico.

Para poder obtener armas y apoyo para la naciente república, nombró a José Antonio Álvarez Condarco, un ingeniero argentino que había participado en la preparación y en la posterior incursión del Ejército de Los Andes, para que representara al gobierno chileno en Inglaterra e hiciera gestiones encaminadas a conseguir naves y oficiales calificados.

Las gestiones del comisionado no pudieron ir mejor. Consiguió a Lord Thomas Cochrane, uno de los más avezados marinos ingleses, que en ese momento residía en Francia por problemas de deudas, para que se hiciese cargo de la incipiente escuadra. Seguir leyendo “JOHN ILLINGWORTH HUNT, SEÑOR DEL PACÍFICO”

RASTAFARI: EJEMPLO DE SINCRETISMO RELIGIOSO

Por Fernando Lizama-Murphy

Normalmente, cuando pensamos en Rastafari, nos imaginamos personajes con largas y enmarañadas trenzas vestidos en forma estrambótica que escuchan a Bob Marley y su reggae. Y aunque podría tratarse de personas que siguen esa doctrina, es preciso dejar en claro que muchos jóvenes lo han asumido como una moda, pero el aspecto externo no necesariamente identifica a un rasta.

Marcus Garvey
Marcus Garvey en 1924. U.S. Library of Congress, George Grantham Bain Collection.

Y es que el rastafarismo es mucho más que una moda. Es un movimiento religioso que fusiona distintas raíces y que tiene como único Dios a Jah (apócope de Jehová). Surge en Jamaica hacia 1930 inspirado en el discurso de Marcus Garvey.

Garvey nació en agosto de 1887 en la Bahía de Santa Ana, al norte de la isla caribeña. Era hijo de un constructor en cuya casa existía una amplia biblioteca. Se educó en la escuela metodista y en su ciudad aprendió el oficio de tipógrafo. A los dieciséis años se trasladó a Kingston y continuó en el rubro de las impresiones, hasta convertirse en jefe. Quizás por su cultura, muy superior al promedio, fue elegido vicepresidente del sindicato de impresores y desde esta posición patrocinó una huelga del rubro que en 1908 le significó ser despedido de su trabajo.

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