PEDRO OPEKA

Padre Pedro OpekaCrónica de Fernando Lizama-Murphy

La fantástica historia del sacerdote argentino, candidato al Premio Nobel de la Paz 2015, que ha ayudado a medio millón de personas a salir de la pobreza en África.

El padre Pedro Opeka, a quien apodan “Madre Teresa con pantalones”, pisó por primera vez África en 1970. Él, que provenía de un humilde hogar de inmigrantes eslovenios que llegaron a Argentina huyendo del régimen de Tito, creía haber visto todos los extremos de la miseria durante su visita a algunos reductos mapuches en Junín de Los Andes, en la frontera con Chile. Pero cuando visitó por primera vez Madagascar quedó impactado por la enorme cantidad de gente, sobre todo niños y jóvenes, que vivían entre y de la basura.

Mientras transitaba el proceso de formación para ejercer el sacerdocio católico, sintió que estaba recibiendo un llamado perentorio para hacer algo. No podía permanecer indiferente ante tanta miseria. Frente a esa realidad, se dijo:

Acá no hay que hablar porque sería una falta de respeto hacia ellos. Lo que debemos hacer es ponernos a trabajar. Seguir leyendo “PEDRO OPEKA”

Cuando Apollinaire y Picasso fueron sospechosos de robar la Mona Lisa

Por Alejandro Gamero, de La piedra de Sísifo

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Cuando el martes 22 de agosto de 1911 las salas del Museo del Louvre se abrieron al público, una de las paredes del Salón Carré, donde se exponían algunas de las pinturas más importantes del museo, mostraba un espacio vacío. La Gioconda no estaba. Horas antes ‒puede que incluso un día antes‒ los vigilantes ya habían detectado el hueco, pero no se alarmaron pensando que la obra podría haber sido trasladada al recién entrenado estudio fotográfico del museo, algo que se solía hacer sin avisar. Sin embargo, cuando se comprobó el error cundió el pánico. La noticia del robo del cuadro ocupó las portadas de diarios de todo el mundo y La Gioconda, que era relativamente poco conocido para el gran público aunque desde mediados del siglo XIX había ido adquiriendo el estatus de mito, pasó a convertirse en el icono que es hoy en día. El Louvre permaneció cerrado una semana para investigar el robo y hay que decir que el día de su reapertura, el martes 29 de agosto, batió récord de visitantes. Largas colas esperaban impacientes solo para ver el hueco dejado por el retrato. Seguir leyendo “Cuando Apollinaire y Picasso fueron sospechosos de robar la Mona Lisa”

JAMES PAROISSIEN: LA TURBULENTA VIDA DEL MÉDICO JEFE DEL EJÉRCITO DE LOS ANDES

El paso del Ejército Libertador por la cordillera de los Andes, de Julio Vila y Prades (1873-1939). Museo Histórico y Militar de Chile. Recuadro: Diego Paroissien.
El paso del Ejército Libertador por la cordillera de los Andes, de Julio Vila y Prades (1873-1939). Museo Histórico y Militar de Chile. / Recuadro: Diego Paroissien.

Crónica de Fernando Lizama-Murphy

Historia del médico inglés que, luego del desastre de Cancha Rayada, atendió a O´Higgins por las heridas recibidas durante el combate, para que pudiera regresar con San Martín y estar junto a las tropas patriotas en la decisiva Batalla de Maipú.

Uno de los personajes más controvertidos de la historia de la independencia de los países latinoamericanos, fue James Paroissien, quien en 1806 llegó a Sudamérica proveniente de Inglaterra para unirse al ejército de su país cuando invadió lo que hoy es Argentina.

James o Diego Paroissien, porque en América cambió su nombre de pila, nació en Barking, en el condado de Essex, entre 1781 y 1783. Su familia provenía de Francia, desde donde se vieron obligados a huir por seguir la doctrina de Calvino. Estudió medicina y química, aunque no existe certeza de que se haya graduado. En todo caso se sabe que en su país ejerció como cirujano.

Cuando Napoleón mantenía a España subyugada, los ingleses pretendieron usurparle a los íberos los territorios conquistados en América. Para eso se coludieron con Portugal, cuyo rey gobernaba su imperio desde Brasil. El argumento esgrimido era imponer como regente a Carlota Joaquina de Borbón, mujer de Pedro VI de Portugal, para que “resguardara” las colonias mientras el rey español estaba retenido en Francia. Pero la verdadera intención era, por una parte, terminar con el monopolio comercial al que España tenía sometido a su imperio y por otra, acceder a las riquezas que los ibéricos expoliaban a las tierras descubiertas por Colón. Inglaterra vivía una pujante revolución industrial y requería con urgencia materias primas para poder abastecer sus fábricas. Seguir leyendo “JAMES PAROISSIEN: LA TURBULENTA VIDA DEL MÉDICO JEFE DEL EJÉRCITO DE LOS ANDES”

EL APÓSTOL DE RAPA NUI

Eugene Eyraud, posterHistoria de Eugène Eyraud, misionero francés de la Orden de los Sagrados Corazones de Jesús y María (SSCC), que fue el primer occidental en vivir en Rapa Nui

Hasta 1722, la Isla de Pascua o Rapa Nui, permaneció oculta al mundo occidental. Ubicada fuera de las rutas habituales de navegación, fue por una situación fortuita que el holandés Jacobo Roggenwein dio con ella el 6 de abril, día de Pascua de Resurrección. Posteriormente recibió esporádicas visitas de otros navegantes, como Cook o La Perousse, pero la isla, con muy poca población a raíz de una guerra tribal de siglos antes, no tenía ninguna riqueza que la hiciera atractiva a la voracidad de los conquistadores.

Esto duró hasta mediados del siglo XIX, cuando los traficantes de esclavos que portaban carga humana desde China hasta El Callao, descubrieron que en un viaje mucho más corto podían conseguir lo que buscaban y arrasaron con la población. Se calcula que entre ochocientos y mil quinientos nativos fueron secuestrados durante ese período, una cantidad enorme si se piensa que en esa época la población en total no superaba las tres mil almas. Seguir leyendo “EL APÓSTOL DE RAPA NUI”

ORIGEN DE LAS FAVELAS

favelaChabolas, villas miserias, poblaciones callampas y muchos otros son los nombres que reciben las viviendas o conjuntos de viviendas que, en la periferia de los sectores urbanos, cobijan, en precarias condiciones, a inmigrantes de distintas procedencia que no encuentran un lugar donde vivir.

Pese a tratarse de un fenómeno universal, en América Latina ha tomado una importancia relativa mayor, por ser un problema social que en algunos países del área se ha agudizado con el paso del tiempo y que ha resultado imposible de ser erradicado, a pesar de los planes de los distintos gobiernos para solucionarlo.

Los orígenes de estas poblaciones marginales son diversos. En Argentina, las villas miseria se formaron a partir de 1930 cuando, por la crisis internacional, la actividad agrícola decayó a extremos insostenibles y la población migró hacia Buenos Aires en busca de trabajo y mejores condiciones de vida. En Chile, las poblaciones callampas surgieron en Santiago cuando las salitreras en el norte del país dejaron de ser rentables y cerraron, quedando una gran masa de gente cesante, la que se desplazó con sus familias hacia la capital del país en busca del sustento.

Pero el fenómeno por excelencia de esta realidad, son las favelas de Río de Janeiro, en Brasil. Las favelas tienen como precursores a los quilombos, asentamientos de esclavos prófugos que se reunían para compartir en comunidad la vida “libre” que se procuraban al huir de sus patrones. En estas poblaciones, creadas a partir de 1865, convivían aquellos que preferían una vida llena de precariedades y peligros al yugo. Seguir leyendo “ORIGEN DE LAS FAVELAS”

EL ÚLTIMO EMPERADOR INCA DEL COLLASUYU

La historia de Paullu Inga, príncipe inca, señor de Cuzco, hermano de Manco Cápac, uno de los señores de Vilcabamba. Paullu fue un gran estadista, militar y político, hoy desacreditado por la historia oficial por su supuesta alianza con los españoles en la Conquista del Perú.

Don Cristóbal Paullu Inca.
Don Cristóbal Paullu Inca.

La historia recuerda, casi sin excepción, a Paullu Topa Yupanqui Inga como un traidor, un colaborador de los españoles que invadieron el Imperio Inca. ¿Qué pudo hacer este hombre, ligado directamente a la nobleza imperial para merecer este calificativo? ¿Fueron sus acciones tan deleznables como para ser juzgado así? ¿O pagó tributo a convertirse en el envés de la moneda con la que su país intentó rechazar al enemigo?

Paullu Inga, o Paulo Inca, nombre simplificado con el que mejor se recuerda a este personaje, considerado por muchos como el último emperador Inca, era uno de los quinientos hijos que, se calcula, tuvo Huayna Capac. Por lo tanto, era hermano o medio hermano de Atahualpa, de Huáscar y de Manco Inca. Su madre fue Añas Colque esposa secundaria de Huayna Capac y se estima que nació hacia 1519.

Durante la guerra civil entre sus hermanos mayores, lo mantuvieron oculto junto a otros nobles en la isla del Sol, en medio del lago Titicaca, en el Collasuyu, el extremo sur del imperio incaico. Seguir leyendo “EL ÚLTIMO EMPERADOR INCA DEL COLLASUYU”