“TARAPACA”, LA NOVELA PERDIDA

Crónica de Fernando Lizama-Murphy

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                    Trabajadores del salitre.

“Tarapacá”, una novela escrita en 1903 por Juanito Zola, permaneció desaparecida por más de un siglo. Esta es su génesis y su historia.

Concluida la Guerra del Pacífico entre Chile, Perú y Bolivia, empresarios ingleses y chilenos invadieron la pampa, abriendo más de ciento veinte oficinas salitreras. Los combatientes habían regresado a sus respectivos países y la población de una zona desértica, casi abandonada y destruida por la guerra, no alcanzaba a satisfacer la demanda de mano de obra para hacer funcionar tanta minería.

Aparecieron los “enganchadores”, engatusadores profesionales que viajaban al sur, portando el canto de sirena con el que seducían a jóvenes, de preferencia solteros, para que fuesen a ganar el dinero a manos llenas explotando el “oro blanco”. Se calcula que más de diez mil personas emigraron engañadas por esos verdaderos traficantes de hombres. Seguir leyendo «“TARAPACA”, LA NOVELA PERDIDA»