JAMES PAROISSIEN: LA TURBULENTA VIDA DEL MÉDICO JEFE DEL EJÉRCITO DE LOS ANDES

El paso del Ejército Libertador por la cordillera de los Andes, de Julio Vila y Prades (1873-1939). Museo Histórico y Militar de Chile. Recuadro: Diego Paroissien.
El paso del Ejército Libertador por la cordillera de los Andes, de Julio Vila y Prades (1873-1939). Museo Histórico y Militar de Chile. / Recuadro: Diego Paroissien.

Crónica de Fernando Lizama-Murphy

Historia del médico inglés que, luego del desastre de Cancha Rayada, atendió a O´Higgins por las heridas recibidas durante el combate, para que pudiera regresar con San Martín y estar junto a las tropas patriotas en la decisiva Batalla de Maipú.

Uno de los personajes más controvertidos de la historia de la independencia de los países latinoamericanos, fue James Paroissien, quien en 1806 llegó a Sudamérica proveniente de Inglaterra para unirse al ejército de su país cuando invadió lo que hoy es Argentina.

James o Diego Paroissien, porque en América cambió su nombre de pila, nació en Barking, en el condado de Essex, entre 1781 y 1783. Su familia provenía de Francia, desde donde se vieron obligados a huir por seguir la doctrina de Calvino. Estudió medicina y química, aunque no existe certeza de que se haya graduado. En todo caso se sabe que en su país ejerció como cirujano.

Cuando Napoleón mantenía a España subyugada, los ingleses pretendieron usurparle a los íberos los territorios conquistados en América. Para eso se coludieron con Portugal, cuyo rey gobernaba su imperio desde Brasil. El argumento esgrimido era imponer como regente a Carlota Joaquina de Borbón, mujer de Pedro VI de Portugal, para que “resguardara” las colonias mientras el rey español estaba retenido en Francia. Pero la verdadera intención era, por una parte, terminar con el monopolio comercial al que España tenía sometido a su imperio y por otra, acceder a las riquezas que los ibéricos expoliaban a las tierras descubiertas por Colón. Inglaterra vivía una pujante revolución industrial y requería con urgencia materias primas para poder abastecer sus fábricas. Seguir leyendo “JAMES PAROISSIEN: LA TURBULENTA VIDA DEL MÉDICO JEFE DEL EJÉRCITO DE LOS ANDES”