JUAN BRAVO, EL NIÑO HÉROE DE LA GUERRA DEL PACÍFICO

Crónica de Fernando Lizama-Murphy

Grumete Juan BravoNunca se ha usado un rifle sin perder menos balas que con este negro”.

Contralmirante Carlos Condell

En la crónica escrita hace un tiempo,  La guerra y los niños en América Latina, hablamos de la cantidad de muchachitos de corta edad que combatieron en distintos conflictos que se desarrollaron, y que se siguen desarrollando, en nuestro continente. Hoy nos ocuparemos especialmente de uno de esos niños mencionado entonces, uno que cumplió una misión destacada en el Combate Naval de Punta Gruesa, acaecido el 21 de mayo de 1879 al sur de Iquique.

Mientras la Esmeralda luchaba contra el Huáscar en la rada iquiqueña, la Covadonga, al mando de su capitán, don Carlos Condell de la Haza, comenzó a navegar hacia el sur con el propósito de llegar a Antofagasta para informar lo que estaba ocurriendo. Lo perseguía a corta distancia la Independencia, comandada por don Juan Guillermo Moore.

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PAUL BOYTON, UN NAVEGANTE DE CAUCHO

BoytonEl 14 de Abril de 1881, cuando ya había sido sentenciado a muerte por el ejército chileno,Paul Boyton se fugó en extrañas circunstancias. Entonces se insinuó que el gobierno de los Estados Unidos intercedió por él y no quedó otra solución que ponerlo en libertad.
Como muchos personajes de esa época, el origen de Boyton es incierto, aunque la versión más difundida dice que nació en el condado de Kildare, en Irlanda, en 1848 y que a los once años emigró a los Estados Unidos junto a su familia. Luego  de un breve paso por la Universidad de Saint Francis, en Pensilvania,  a los quince se enroló en la armada confederada para la guerra de Secesión, combatiendo a bordo del USS Hidrangea.
Poco a poco se convierte en un aventurero insaciable. Después de un viaje por las Indias Occidentales, se unió a Benito Juárez en la guerra de México, donde desertó para dedicarse al tráfico de armas para los revolucionarios. Seguir leyendo “PAUL BOYTON, UN NAVEGANTE DE CAUCHO”

“TARAPACA”, LA NOVELA PERDIDA

Crónica de Fernando Lizama-Murphy

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                    Trabajadores del salitre.

“Tarapacá”, una novela escrita en 1903 por Juanito Zola, permaneció desaparecida por más de un siglo. Esta es su génesis y su historia.

Concluida la Guerra del Pacífico entre Chile, Perú y Bolivia, empresarios ingleses y chilenos invadieron la pampa, abriendo más de ciento veinte oficinas salitreras. Los combatientes habían regresado a sus respectivos países y la población de una zona desértica, casi abandonada y destruida por la guerra, no alcanzaba a satisfacer la demanda de mano de obra para hacer funcionar tanta minería.

Aparecieron los “enganchadores”, engatusadores profesionales que viajaban al sur, portando el canto de sirena con el que seducían a jóvenes, de preferencia solteros, para que fuesen a ganar el dinero a manos llenas explotando el “oro blanco”. Se calcula que más de diez mil personas emigraron engañadas por esos verdaderos traficantes de hombres. Seguir leyendo ““TARAPACA”, LA NOVELA PERDIDA”

EL LAURA, FRUSTRADO CORSO BOLIVIANO

Única foto existente del corsario boliviano "Laura", de 1879.
Única foto existente del corsario boliviano “Laura”, de 1879.

Al inicio de la Guerra del Pacífico entre Chile y la alianza entre Perú y Bolivia, los altiplánicos prácticamente carecían de naves de guerra. Los peruanos aún no entraban en el conflicto, pero su participación estaba decidida y se dilataba sólo en pos de ganar el tiempo necesario para fortalecer sus fuerzas armadas.

Para los gobiernos de Estados Unidos, Inglaterra y otros países europeos, las actividades corsarias eran muy mal vistas y como el gobierno del Perú no quería enemistarse con esas importantes naciones, descartó utilizar en el conflicto otras naves que no fueran las de su propia flota. Seguir leyendo “EL LAURA, FRUSTRADO CORSO BOLIVIANO”