JOHN ILLINGWORTH HUNT, SEÑOR DEL PACÍFICO

Crónica de Fernando Lizama-Murphy

Este triunfo y cien más se harán insignificantes si no dominamos el mar.

John Illingworth Hunt
John Illingworth Hunt (1786-1853)

Con esta frase Bernardo O´Higgins dejaba muy en claro que sin el dominio del mar, la independencia de Chile y de los otros países de Sudamérica corría un severo riesgo. Por eso y pese al precario estado en que quedaron las finanzas públicas después de la travesía de Los Andes para lograr la derrota terrestre de los realistas, se empeñó en crear una escuadra que le permitiera hacer frente a la flota española del Pacífico.

Para poder obtener armas y apoyo para la naciente república, nombró a José Antonio Álvarez Condarco, un ingeniero argentino que había participado en la preparación y en la posterior incursión del Ejército de Los Andes, para que representara al gobierno chileno en Inglaterra e hiciera gestiones encaminadas a conseguir naves y oficiales calificados.

Las gestiones del comisionado no pudieron ir mejor. Consiguió a Lord Thomas Cochrane, uno de los más avezados marinos ingleses, que en ese momento residía en Francia por problemas de deudas, para que se hiciese cargo de la incipiente escuadra. Seguir leyendo “JOHN ILLINGWORTH HUNT, SEÑOR DEL PACÍFICO”

LOS MUERTOS DEL SCORPION

Crónica de Fernando Lizama Murphy

Francisco Antonio García Carrasco
Francisco Antonio García Carrasco, Gobernador de Chile entre 1808 y 1810.

A las nueve de la noche del 13 de Octubre de 1808, en la playa de Quilimarí, fue asesinado el capitán inglés Tristán Bunker, junto a nueve de sus tripulantes, en una celada preparada por varios personajes amparados por Juan Martínez de Rozas, asesor letrado del Capitán General de Chile, Francisco Antonio García Carrasco, también involucrado en el crimen.

Tristán Bunker capitaneaba la fragata Scorpion, que no se dedicaba a la caza de ballenas, como indicaban sus manifiestos, sino que al contrabando en los puertos de Sudamérica, aprovechando la situación de guerra que se vivía en España contra Napoleón. Esto le impedía al gobierno de este país mantener un adecuado abastecimiento de las colonias. Además, gravaba con impopulares impuestos las mercaderías que no fueran de procedencia peninsular, lo que estimulaba la venta clandestina.

Desde mucho antes, los contrabandistas, como piratas y corsarios, frecuentaban las caletas que el gobierno central no podía custodiar por falta de contingente y por lo extenso del litoral. Por ahí se descargaban muchas mercaderías. Entre las más apetecidas estaban las telas inglesas que vestían las damas de la sociedad chilena. La verdad era que, frente al desabastecimiento de varios artículos, no existían muchos interesados en impedir el alijo y algunas autoridades hacían la vista gorda. Seguir leyendo “LOS MUERTOS DEL SCORPION”

JAMES PAROISSIEN: LA TURBULENTA VIDA DEL MÉDICO JEFE DEL EJÉRCITO DE LOS ANDES

El paso del Ejército Libertador por la cordillera de los Andes, de Julio Vila y Prades (1873-1939). Museo Histórico y Militar de Chile. Recuadro: Diego Paroissien.
El paso del Ejército Libertador por la cordillera de los Andes, de Julio Vila y Prades (1873-1939). Museo Histórico y Militar de Chile. / Recuadro: Diego Paroissien.

Crónica de Fernando Lizama-Murphy

Historia del médico inglés que, luego del desastre de Cancha Rayada, atendió a O´Higgins por las heridas recibidas durante el combate, para que pudiera regresar con San Martín y estar junto a las tropas patriotas en la decisiva Batalla de Maipú.

Uno de los personajes más controvertidos de la historia de la independencia de los países latinoamericanos, fue James Paroissien, quien en 1806 llegó a Sudamérica proveniente de Inglaterra para unirse al ejército de su país cuando invadió lo que hoy es Argentina.

James o Diego Paroissien, porque en América cambió su nombre de pila, nació en Barking, en el condado de Essex, entre 1781 y 1783. Su familia provenía de Francia, desde donde se vieron obligados a huir por seguir la doctrina de Calvino. Estudió medicina y química, aunque no existe certeza de que se haya graduado. En todo caso se sabe que en su país ejerció como cirujano.

Cuando Napoleón mantenía a España subyugada, los ingleses pretendieron usurparle a los íberos los territorios conquistados en América. Para eso se coludieron con Portugal, cuyo rey gobernaba su imperio desde Brasil. El argumento esgrimido era imponer como regente a Carlota Joaquina de Borbón, mujer de Pedro VI de Portugal, para que “resguardara” las colonias mientras el rey español estaba retenido en Francia. Pero la verdadera intención era, por una parte, terminar con el monopolio comercial al que España tenía sometido a su imperio y por otra, acceder a las riquezas que los ibéricos expoliaban a las tierras descubiertas por Colón. Inglaterra vivía una pujante revolución industrial y requería con urgencia materias primas para poder abastecer sus fábricas. Seguir leyendo “JAMES PAROISSIEN: LA TURBULENTA VIDA DEL MÉDICO JEFE DEL EJÉRCITO DE LOS ANDES”

LA GUERRA DE LOS PADILLA-AZURDUY

Lápiz, Amor y Revolucion. de Sebastian Giacobino (para revista Caras y Caretas, mayo 2010).
Lápiz, Amor y Revolucion. de Sebastian Giacobino (para revista Caras y Caretas, mayo 2010).

En la lucha por la independencia de Latino América no existe otro ejemplo de patriotismo como el de este matrimonio altoperuano que lo entregó todo por la causa. Manuel Padilla y Juana Azurduy dieron muestras de heroísmo que van más allá de lo que un ideal puede exigir a sus defensores.

Manuel Ascencio Padilla nació en 1774, en el poblado de Chipirina, que en esa época pertenecía al virreinato del Perú. Pasó su infancia en el campo, en permanente contacto con los indios que trabajaban para su padre o que vivían en los alrededores. Muy joven se enroló en el ejército del virrey, participando en la represión al levantamiento indígena dirigido por los hermanos Catarí. Fue testigo del ajusticiamiento de Dámaso Catarí, hecho que lo marcó profundamente. Ese instante representó la ruptura total con el sistema virreinal, que pretendía mantener sometidos por la fuerza a los aborígenes. Seguir leyendo “LA GUERRA DE LOS PADILLA-AZURDUY”