SANTIAGO HUMBERSTONE, EL PADRE DEL SALITRE

Crónica de Fernando Lizama-Murphy

Humberstone en su oficina de Agua SantaJames Thomas Humberstone no fue el que descubrió el salitre ni sus propiedades, pero fue el que revolucionó la industria extractiva y los procesos consiguiendo rendimientos muy superiores a los que se obtenían en esa época y mejorando notablemente la calidad de vida de los pampinos. Tampoco fue el propietario de la salitrera que hoy se conserva como el museo al aire libre más importante de Chile, pero fue tan grande su aporte a esa industria, que se la rebautizó con su nombre.

Nació en Dover, Inglaterra, en 1850. Era hijo de un modesto funcionario de correos, que fue trasladado a Londres. En esta ciudad James comenzó a trabajar en la London and North Western Railway, una empresa ferroviaria donde adquirió conocimientos básicos de mecánica y de química, disciplina ésta que lo sedujo. Decidió que su futuro se encaminaría hacia esos estudios e ingresó a los cursos nocturnos del Mechanical Institute, donde se destacó por su dedicación, lo que le valió una beca de £ 50 para que pudiera continuar en la Escuela Real de Minas, donde obtuvo el título de Ingeniero Químico.

Con su diploma bajo el brazo recibió una oferta de trabajo desde Perú para trabajar en la oficina salitrera San Antonio de Zapiga, de Campbell Outram & Co.  Recaló en Pisagua, entonces puerto peruano, el 6 de enero de 1875 para desempeñarse como ayudante del jefe de laboratorio, pero éste falleció de disentería a los pocos días de arribado Humberstone,  asumiendo él el cargo.

Seguir leyendo “SANTIAGO HUMBERSTONE, EL PADRE DEL SALITRE”

LA INCREIBLE HISTORIA DE VICTORIANO PIG

Obreros salitrerosCrónica de Fernando Lizama-Murphy

¿Qué hace que un hombre físicamente disminuido, trabajando en uno de los parajes más adversos del mundo y en una de las actividades más ingratas saque fuerzas de flaquezas para seguir dando la lucha por la vida?
La historia de Victoriano Pig González es un ejemplo de superación contra la adversidad.
No conocemos la fecha de nacimiento de este español, pero sabemos que fue en Santa María la Real, cerca de Segovia. Sabemos también que, atraído por el olor del argento, llegó a América alrededor de 1875 para trabajar en el mineral de Caracoles. Pero el desierto entregó muy rápido todos los tesoros que escondía en esa zona y en sólo ocho años fue asolado por ambiciosos mineros. Duró poco, casi como un sueño y para Victoriano, que llegó casi a los despojos, fue un sueño muy efímero. Seguir leyendo “LA INCREIBLE HISTORIA DE VICTORIANO PIG”